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Giving focus to the Cultural, Scientific and Social Dimension of EU - CELAC relations

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About EU-LAC

Brief overview of EU-LAC (CELAC) relations since 1990

The EU and its Member States have had a significant presence in the Latin American and Caribbean region since the wide-spread return of democracy in the early nineties, creating a solid partnership on the basis of shared values. The relationship between both regions has undergone important developments and is facing key challenges, which are part of the underlying concept of the EULAC Focus project.

With the institutionalisation of the EU-LAC relations in 1999 through the first biregional Summit of Heads of States and Government, held in Rio de Janeiro, the EU and LAC culminated a decade of rapprochement based on an interregional understanding of partners with solid historical, cultural and economic ties. The EU had actively supported the democratic processes, especially in Central America through the San José Group but with efforts all over Latin America, in the late eighties and early nineties, and during the nineties the regional integration in Latin America and the Caribbean began to flourish. Regional and subregional integration and cooperation schemes, such as the Rio Group, Andean Community (CAN), Mercosur, CARICOM/CARIFORUM and the Central American Integration System (SICA) were created or reinvigorated with a clear inspiration in the EU and the decided support from the latter. The EU also experienced a broadening and geographical enlargement of its regional integration and thus allowed for an increased international actorness, made possible by the end of the cold war and the creation of the Common Foreign and Security Policy (CFSP).

 

During the nineties, the European Commission also defined the EU-LAC Strategic Partnership based on an interregional approach with bilateral treatment to countries not fully inserted in the mentioned regional schemes (Mexico and Chile), and initiated the negotiation of the first comprehensive framework or association agreements with Mercosur (signed 1995, final agreement under negotiation), Mexico (signed 1997) and Chile (1996 and 2002). This strategy continued during the 00’s with the negotiation and signature of new agreements with CARIFORUM (2008), Central America (2010) and Colombia and Peru (2010), as well as the Strategic Partnership with Brazil in 2007 and Mexico in 2008. The new agreements differ from traditional free trade agreement by including political dialogues and targeted development aid, and are thus integral parts of the distinct European actorness on the international scene.

The EU has, since the creation of the CFSP, decidedly favoured various soft power topics in its relations with Latin America and the Caribbean, such as sustainability, employment, social cohesion, migration, human rights, science diplomacy and culture. These topics have also been the centrepiece of the political agenda at the successive EU-LAC summits in 2002, 2004, 2006, 2008, 2010 and 2013, as well as the EU-CELAC Action Plan developed since the Madrid summit in 2010.

Sobre UE-CELAC

Breve síntesis de las relaciones ALC/CELAC – UE desde 1990

La UE y sus Estados miembros han tenido una presencia significativa en la región latinoamericana y caribeña desde la generalizada vuelta a la democracia a inicios de los años noventa, creando una asociación sólida basada en los valores compartidos. La relación entre ambas regiones se ha desarrollado significativamente y está actualmente enfrentando importantes desafíos, los que son parte del fundamento del proyecto EULAC Focus.

Con la institucionalización de las relaciones ALC-UE en 1999 a través de la primera Cumbre Birregional de Jefes de Estado y de Gobierno, celebrada en Río de Janeiro, la UE y ALC culminaron una década de acercamiento basado en una idea interregional de socios con fuertes lazos históricos, culturales y económicos. La UE había apoyado activamente los procesos de retorno de la democracia, especialmente en Centroamérica a través del Grupo de San José, pero con presencia en toda América Latina durante las décadas de los ochenta y noventa. En los años noventa los procesos de integración regionales en América Latina y el Caribe empezaron a surgir. Se crearon o resurgieron esquemas de cooperación e integración regionales y subregionales, tales como el Grupo de Río, la Comunidad Andina (CAN), Mercosur, CARICOM/CARIFORUM y el Sistema de Integración Centroamericano (SICA), con una clara inspiración en la integración europea y con un apoyo decidido por parte de la UE. La Unión Europea también vivió una ampliación tanto geográfica como de sus competencias, lo que permitió un posicionamiento internacional más fuerte, posibilitado por el fin de la Guerra Fría y la creación de la Política Exterior y de Seguridad Común (PESC).

 

Durante la década de los noventa, la Comisión Europea también definió la Asociación Estratégica ALC-UE, basada en un enfoque interregional con tratamiento bilateral a los países que no formaban parte de los esquemas regionales de integración mencionados (Chile y México), e inició la negociación de los primeros acuerdos marco o de asociación con Mercosur (acuerdo marco firmado en 1995, acuerdo final en negociación), México (firmado en 1997) y Chile (firmados en 1996 y 2002). Esta estrategia continuó en la década posterior con la negociación y firma de nuevos acuerdos con CARIFORUM (2008), Centroamérica (2010) y Colombia y Perú (2010), así como la Asociación Estratégica con Brasil en 2007 y México en 2008. Los acuerdos difieren de los acuerdos de libre comercio tradicionales al incluir diálogos políticos y ayuda al desarrollo y son así una parte integral del posicionamiento de la UE en la escena global.

Desde la creación de la PESC, la Unión Europea ha decididamente favorecido varios temas de “poder blando” en sus relaciones con América Latina y el Caribe, tales como sustentabilidad, empleo, cohesión social, migraciones, derechos humanos, cooperación científica y cultura. Estos temas también han sido los ejes de la agenda política en las sucesivas cumbres ALC/CELAC-UE en 2002, 2004, 2006, 2008, 2010 y 2013, así como en el Plan de Acción CELAC-UE desarrollado desde la Cumbre de Madrid en 2010.

 

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