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Giving focus to the Cultural, Scientific and Social Dimension of EU - CELAC relations

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EU-CELAC cooperation on culture

The role of culture in external relations

Image: ec.europa.euCross border cooperation in culture is an enabling factor of change and for deepening dialogue and partnership on key issues, creating a sense of community and opening up for the acceptance of other cultures and identities.

Cultural relations are also employed in external relations to build trust and recognition with other states and regions. In this sense, since the publication of the EC Communication “European agenda for culture in a globalising world”, the EU has put special emphasis on reinforcing the cultural dimension as a vital element of EU external relations by establishing mechanisms for political dialogue in culture related issues, promoting access for non-EU cultural products to global markets, as well as festivals and cultural events in Europe and abroad to enhance cooperation and visibility of foreign and European cultures. The importance of culture for the EU external action was further emphasized with the appointment, in 2014, of a Senior Advisor on Cultural Matters to the Secretary General of the European External Action Service (EEAS).

Culture is a key feature for strengthening mutual understanding by means of promoting values such as freedom, dignity, respect for minorities and identities, freedom of speech, human rights and tolerance through exchanges and cooperation in the cultural field. These soft power values are the basis of the EU’s external identity and the values and messages that are being conveyed through cultural cooperation are seen as key to “inspiration for the world of tomorrow”. Simultaneously, the role of culture in the world economy is also widely acknowledged; the creative industries are innovative and expanding sources of employment and economic growth and culture contributes to social cohesion within and among societies.

Both the EU and CELAC have historically built its internal integration on the cultural ties between its nations. The cultural heritage in language, music, sports, arts and literature within both regions has created the grounds for a common understanding that is cornerstone of the distinct identity the regional integration builds on. The link between the EU and CELAC identities and cultural heritages is clear: the origins lie in the shared history, language and values.

State of the Art of EU-CELAC cooperation on culture

Culture has always been at the centre of the relations between Europe and Latin America and the Caribbean due to the shared history and the important influence of European culture in Latin America and the Caribbean. However, at the institutional and political level, the dialogues and joint EU-CELAC actions in the field of culture have been much less developed than the scientific and social institutionalized dialogues. In terms of budget, the funding allocated to external cultural relations has also been very limited.

Foreign cultural policy is a competence of the EU Member States that is widely used for promoting the individual countries in Latin America and the Caribbean. Furthermore, the actors involved in cultural cooperation cannot be limited to entities such as states, international organisations and the EU, and a wide share of the promotion of cultural cooperation originates in civil society, enterprises, NGOs and private foundations. Therefore, the state of the art of EU-CELAC cooperation on culture must take into account all levels of cooperation.

At the bi-regional level, culture as such is not mentioned in the EU-CELAC Action Plan 2013-2015. However, at the EU–CELAC sub regional level several programmes and initiatives have been implemented.

In the case of the EU partnership with the Caribbean, cultural cooperation has been especially emphasized and the CARIFORUM-EU Economic Partnership Agreement (EPA) signed in 2008 contains special provisions for market access for cultural products, as well as a Protocol on Cultural Cooperation for non-commercial exchange and mobility of artists.

Another important milestone in EU-CELAC sub regional cultural cooperation is the 80% EU-funded Mercosur Audiovisual programme, aiming at increasing the openness of the audiovisual production in Mercosur through legislative means, training, preservation of the audiovisual heritage and support of the development of local content.

At a more transversal level, the EU has funded the Investing in People initiative to promote access to local culture and to protect and promote cultural diversity in Latin America among other world regions.

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Cooperación cultural entre CELAC y UE

El rol de la cultura en las relaciones exteriores

Image: ec.europa.euLa cooperación internacional en temas culturales es un factor que permite cambios de percepciones y profundización del diálogo y las relaciones en torno a temas clave, creando una comunidad y abriéndose a la aceptación de otras culturas e identidades.

Las relaciones culturales también se emplean en las relaciones exteriors para generar confianza y reconocimiento con otros países y regiones. En este sentido, desde la publicación de la Comunicación de la Comisión Europea “Agenda europea para la cultura en un mundo en vías de globalización”, la UE ha puesto especial énfasis en reforzar la dimensión cultural como un elemento vital de las relaciones exteriores de la región al establecer mecanismos de diálogo político en temas relacionados con la cultura, promocionando acceso de productos culturales de terceos países a los mercados globales y organizando festivales y eventos culturales en Europa y el extranjero para fortalecer la cooperación y la visibilidad de las culturas extranjeras y europeas. La importancia de la cultura para la acción exterior europea fue enfatizada nuevamente con el nombramiento en 2014 de un Asesor Senior en Materia Cultural al Secretario General del Servicio Europeo de Acción Exterior (EEAS, por sus siglas en inglés).

Cultura es un aspecto clave para fortalecer el entendimiento mutuo a través de la promoción de valores como libertad, dignidad, respeto a las minorías e identidades, libertad de expresión, derechos humanos y tolerancia mediante intercambios y cooperación en el área cultural. Este poder blando constituye la base para la identidad exterior de la UE y los valores y mensajes que se transmiten a través de la cooperación cultural se perciben como un elemento fundamental para “inspirar el mundo del mañana”. Simultáneamente el rol de la cultura en la economía global es ampliamente reconocido; las industrias creativas son fuentes innovadoras e expansivas de empleo y crecimiento económico y la cultura contribuye a la cohesión social dentro y entre sociedades.

Tanto la UE como CELAC han históricamente construido su integración interna sobre la base de los lazos culturales entre sus naciones. La herencia cultural en idiomas, música, deporte, arte y literatura en ambas regiones constituye la base para en entendimiento mutuo que es la piedra angular de la identidad diferenciada sobre la cual se construye la integración regional. El vínculo entre las identidades y herencias culturales entre UE y CELAC está claro: sus orígenes se sitúan en la historia, idioma y valores compartidos.

Estado del arte de la cooperación CELAC-UE en el área cultural

La cultura siempre se ha situado en el centro de las relaciones entre Europa y América Latina y el Caribe dada la historia compartida y la importante influencia que ha tenido la cultura europea en la región latinoamericana y caribeña. Sin embargo, a nivel institucional y política, los diálogos y acciones birregionales conjuntas en el área cultural han sido mucho menos desarrollados que los diálogos sectoriales en temas sociales o científicos. En términos de presupuesto, los fondos asignados a relaciones culturales externas de la UE han sido muy limitados.

La política cultural externa es una competencia de los Estados miembros de la UE y que se ha usado extensamente para promover los países individualmente en América Latina y el Caribe. Asimismo, los actores involucrados en la cooperación cultural no se limitan a entidades como Estados, organizaciones internacionales y la UE, sino que se lleva a cabo en gran parte por la sociedad civil, empresas, ONGs y fundaciones privadas. Es por ello que el estado del arte de la cooperación cultural entre CELAC y la UE debe considerar todos los niveles de acción.

En el plano birregional no se menciona cultura como tal en el Plan de Acción CELAC-UE 2013-2015. Sin embargo, a nivel subregional se han implementado varios programas e iniciativas en materia de cooperación cultural. En el caso de la asociación entre la UE y el Caribe se ha enfatizado especialmente la cooperación cultural. Así, el Acuerdo de Asociación Económica (AAE) entre CARIFORUM y la UE, firmado en 2008, contiene provisiones especiales para otorgar acceso al mercado de productos culturales, así como un Protocolo de Cooperación Cultural para intercambios no comerciales y la movilidad de artistas.

Otro hito importante en la cooperación cultural a nivel subregional es el programa Mercosur Audiovisual, financiado en un 80% por la UE con el objetivo de aumentar la apertura de la producción audiovisual en Mercosur a través de la legislación, capacitación, preservación de la herencia audiovisual y apoyo al desarrollo de contenido local.

A un nivel más transversal, la UE ha financiado la iniciativa “Invertir en las Personas” para promocionar acceso a la cultura local y para proteger y promocionar la diversidad cultural en América Latina y el Caribe, entre otras regiones del mundo.

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