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Giving focus to the Cultural, Scientific and Social Dimension of EU - CELAC relations

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Current state of the art of the EU-CELAC relations

EU-CELAC relations on the decline?

Since the creation of the Common Foreign and Security Policy (CFSP), the EU has been identified as a normative actor on the international scene, actively promoting the cornerstones of its acquis communautaire - peace, democracy, liberty, supranational rule of law and human rights – as well an EU approach in areas as social progress, anti-discrimination, sustainable development, and good governance in its relations with other regions and countries.

However, scholars have identified a deterioration of the EU’s international identity as a normative power and a model for integration and social cohesion, both because of the European crisis since the mid 2000’ and because the values and norms on whose basis the EU builds its international actions upon are no longer exclusive to the EU-CELAC cooperation.

During the last decade, the framework of the EU-CELAC relations has changed due to:

  • the stagnation in the “traditional” regional integration schemes in Latin America and the Caribbean,
  • the rise of less institutionalized schemes such as first UNASUR and then CELAC, or integration schemes oriented to Asia, such as the Pacific Alliance (APEC) and the negotiation of the Trans Pacific Partnership, or with a divergent orientation, such as ALBA-TCP,
  • a more fragmented Latin American and Caribbean region with different state (and groups of states) interests.
  • the EU has experienced a profound internal crisis and certain diversification of Member States’ interest through successive enlargements, as well as a stronger pressure for action from its neighbour regions and states, strengthening thus its foreign policy towards Eastern Europe, Middle East and the Mediterranean.
  • there has been a gradual, but deep, shift of the asymmetries between both regions, in a scenario where Latin America (to less extent the Caribbean) have significantly reduced the public debt, unemployment and fiscal deficits, as well as increased its GDP. Trade relations have also changed since the 90´s, where the EU accounted for 25% of Latin American trade, which was reduced to only 14% in 2013.

Within this context, especially China has emerged as a strong trade and investment partner throughout the CELAC region, multiplying its trade with the region by 22 from 2000 to 2013 and enjoying a special relationship with Brazil, Argentina, Venezuela, Jamaica and Ecuador in terms of investment in infrastructure and natural resources. As an indication of this momentum, the first CELAC-China Summit was held in Beijing in January 2015.

With regards to the Caribbean:

The region has also noted the increasing presence of China, which appears as an interesting partner due to its status as “third” actor independent from the US and the EU as traditional partners of the region. However, the relations of Caribbean states with European countries are long standing and in many cases the shared history has nourished a vivid bilateral relationship, institutionalized, at EU level, in the successive “EU–ACP agreements” and its related and specific Trade agreements. At the regional level, the policies and activities of EU in the Caribbean are a complex mix of overlapping but distinct programmes and different approaches, stemming also from the mixed nature of the Caribbean region itself, involving both Latin American countries and culturally distinct independent countries. This mixed approach makes the Caribbean part of both the ACP countries and the LAC region.

The EU-CELAC Summits:

The EU-CELAC Summits have shown a gradual fatigue since its first edition in 1999, both because of the new international context since 9/11 2001 affecting the agenda of the 2002 Madrid Summit and the EU enlargement fatigue, and the difficulties ratifying the Constitutional Treaty and the economic crisis affecting, respectively, the 2006 Vienna and 2008 Lima Summits. Latin America, on the other hand, has increasingly diversified its political dialogues with other regions and countries, product of a more multi-polar world. Overall, currently there is a general perception that EU-CELAC Summits lack impact both politically and socially.

The shared or common vision between EU and CELAC

The assessment of the shared or common vision between EU and CELAC has proven increasingly important in order to revert the biregional summit fatigue. Furthermore, a survey conducted by Latinobarómetro showed that the favourable Latin American opinion regarding the EU fell from 66% in 2011 to 47% in 2013, however, the ignorance regarding the existence of the EU remains high in the CELAC region.

The evolution of regional integration in Latin America and the Caribbean and the European economic crisis has permitted a significant shift from the interregional paradigm driven by the Commission and a particular Spanish interest, to a new bilateral paradigm that coexists, at EU level, with the biregional scheme. Main elements of this new paradigm are given by Brazil and its Strategic Partnership with the EU, which is seen as a result of the stagnated EU-Mercosur negotiations (which have an even more uncertain future after the inclusion of Venezuela in Mercosur in 2012), the Strategic Partnership EU-Mexico, as well as the new leading role of Germany and the decline of Spain and France. 

These developments have emphasized the importance of enhancing a policy matrix towards the different CELAC regions and states, combining both biregional and bilateral cooperation schemes across a wide array of topics. For this, the development of a new strategic framework is needed, based on the existing common interests and an appraisal of the shared visions between both regions.

Estado actual de las relaciones CELAC-UE

¿Relaciones UE-CELAC en declive?

Desde la creación de la Política Exterior y de Seguridad Común (PESC), la UE ha sido identificada como un actor normativo en la escena internacional, promocionando activamente los ejes principales de su acervo comunitario – paz, democracia, libertad, imperio de la ley y derechos humanos – así como el sello particular de la UE en temas como progreso social, anti-discriminación, desarrollo sustentable y la buena gobernanza en sus relaciones con otras regiones y países.

Sin embargo, analistas han identificado un deterioro en la identidad internacional de la UE como un poder normativo y un modelo para la integración y cohesión social, tanto por la crisis europea desde mediados de 2000 como por el hecho que los valores y normas en las cuales se basan las acciones internacionales de la UE ya no son exclusivos a las cooperación UE-CELAC.

Durante la última década el marco de las relaciones UE-CELAC han cambiado debido a:

  • Estancamiento de los esquemas regionales de integración “tradicionales” en América Latina y el Caribe;
  • Surgimiento de esquemas de integración menos institucionalizados, como primero UNASUR y posteriormente CELAC, o esquemas de integración orientados hacia Asia, como la Alianza del Pacífico y APEC, o con una orientación política divergente, como ALBA-TCP.
  • Una región latinoamericana y caribeña más fragmentada con diferentes intereses de Estados y entre grupos de Estados.

La UE está pasando por una profunda crisis interna y cierta diversificación de los intereses de los Estados miembros producto de las sucesivas ampliaciones, así como una presión más fuerte desde los países vecinos, lo que ha conllevado una reorientación de la política exterior de la UE hacia Europa del Este, Medio Oriente y el Mediterráneo.

En relación con la cooperación UE-CELAC ha habido un cambio gradual, pero profundo, en las asimetrías entre ambas regiones, en un escenario donde América Latina (y en menor grado el Caribe) han reducido significativamente su deuda pública, tasa de desempleo y déficit fiscal, así como incrementado su PIB. Las relaciones comerciales también han cambiado desde los años 90, donde la UE contabilizaba 25% del comercio exterior de la región latinoamericana, lo que fue reducido a solamente 14% en 2013.

En este contexto, especialmente China ha emergido como un socio comercial y de inversiones fuerte a lo largo de la región latinoamericana y caribeña, multiplicando su comercio por 22 entre 2000 y 2013, y desarrollando asociaciones estratégicas con países como Brasil, Argentina, Venezuela, Jamaica y Ecuador en términos de inversión en infraestructura y recursos naturales. Como un indicador de este auge, se celebró la primera cumbre CELAC-China en Beijing en enero 2015.

Respecto del Caribe:

La región del Caribe también ha percibido la mayor presencia de China, que aparece como un socio interesante dada su condición de “tercer” actor independiente de Estados Unidos y la Unión Europea que son los socios tradicionales de la región. Sin embargo, las relaciones de los Estados caribeños con los países europeos es de larga data y en muchos casos la historia compartida ha alimentado una relación bilateral viva, que ha sido institucionalizada a nivel europeo con a través de los sucesivos Acuerdos UE-ACP (África, Caribe y Pacífico) y sus acuerdos comerciales relacionados y específicos.

A nivel regional, las políticas y actividades de la UE en el Caribe constituyen una compleja mezcla de programas diferentes, que en algunos casos se solapan, pero que tienen su origen en la naturaleza diversa de la región caribeña misma, mezclando países identificados como latinoamericanos y otros con identidades culturales diferentes e independientes. Esta aproximación mixta hace que el Caribe sea parte tanto de los países ACP como de la región de América Latina.

Las Cumbres CELAC-UE:

Las Cumbres CELAC-UE han mostrado una fatiga gradual desde su primera edición en 1999, tanto por el nuevo contexto internacional desde el 11 de septiembre 2001 que afectó la agenda de la Cumbre de Madrid de 2002, así como las sucesivas ampliaciones de la UE, las dificultades para ratificar el Tratado Constitutional y la crisis económica, afectando las cumbres de 2006 en Viena y 2008 en Lima, respectivamente.

América Latina y el Caribe, por otro lado, han diversificado cada vez más sus diálogos políticos con otras regiones y países, producto de un mundo cada vez más multipolar. En síntesis, existe actualmente una percepción general de que las Cumbres CELAC-UE carecen de impacto político y social.

La visión compartida o común entre la UE y CELAC

La existencia de una visión compartida o común entre la UE y CELAC ha mostrado ser cada vez más importante para revertir la fatiga de las cumbres birregionales. Asimismo, una encuesta implementada por Latinobarómetro mostró que la opinión favorable acerca de la Unión Europea en la región latinoamericana cayó desde 66% en 2011 hasta 47% en 2013, aunque el desconocimiento acerca de la UE se mantiene alto en América Latina.

La evolución de la integración regional en América Latina y el Caribe, así como la crisis económica europea han permitido un cambio significativo en el paradigma interregional, liderado por la Comisión Europea y un particular interés de España, a un nuevo paradigma bilateral que coexiste con el esquema de cooperación birregional. Los principales elementos de este nuevo paradigma se dan por Brasil y su Asociación Estratégica con la UE, lo que se percibe como resultado de las estancadas negociaciones entre la UE y Mercosur (que tienen un futuro aún más incierto después de la inclusión de Venezuela en el bloque regional en 2012), la Asociación Estratégica UE-México, así como el nuevo rol de liderazgo de Alemania como respuesta al declive de España y Francia.

Este desarrollo ha enfatizado la importancia de fomentar una diversificación de políticas e instrumentos hacia las diferentes subregiones y países de CELAC, combinando esquemas de cooperación birregionales y bilaterales a través de una amplia gama de temas. Para ello se necesita desarrollar un nuevo marco estratégico, basado en los intereses conjuntos existentes y una valorización de las visiones compartidas entre ambas regiones.

 

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